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Síntesis Histórica Regional

La historia humana de la Región de Los Ríos se inicia hace unos 10.000 años cuando grupos cazadores-recolectores comenzaban la exploración y ocupación del territorio. La arqueología ha documentado la variabilidad prehispánica desde los períodos precerámicos hasta las comunidades alfareras y sociedad mapuche-huilliche que habitaba la región cuando se inicia la ocupación hispana. La fundación de la ciudad de Valdivia en 1552 asociada al puerto del mismo nombre inicia un nuevo período caracterizado por la instalación del sistema de encomiendas, la explotación aurífera y la resistencia y reorganización indígena que se plasmará en la Rebelión General iniciada en 1598, antiguamente conocido como “Desastre de Curalaba”, en el que se destruyen las ciudades al sur del Biobío incluyendo la Muy Noble y Muy Leal ciudad de Valdivia.

Con una breve pero significativa ocupación holandesa en 1643, la ciudad en su original asiento se refundará en 1647, además de la instalación de un sistema fortificado en la Bahía de Corral mediante la construcción de los castillos San Pedro de Alcántara en la Isla de Mancera, de la Pura y Limpia Concepción de Confort de Lemus o Castillo de Niebla, San Sebastián de la Cruz o Castillo de Corral y el Castillo de Amargos o de San Luis de Alba. En el río Cruces como parte de las estrategias de defensa del frente interno y para mantener la conexión con Concepción se funda el Castillo San Luis de Alba de Cruces. Desde la ciudad y Cruces los jesuitas desarrollan su actividad misional y hacia 1740 comienzan a extender la ocupación por los ríos Calle-Calle y Cruces con la instalación de estancias como Mulpún, Tomén, San José. Hacia fines del siglo XVIII se emprenden diversas obras en los Castillos de la costa, se construyen los torreones en Valdivia y se amplia el perímetro del área edificada en torno a la Plaza Murada del siglo XVII. La apertura del Camino Real hacia Osorno y Chiloé junto con la construcción de los fortines meridionales como San José de Alcudia en Río Bueno es posible mediante el Tratado de las Canoas en la que los caciques de Osorno ceden una porción de terreno y permiten la refundación de Osorno y la construcción del fuerte. Prontamente ocurrirá la “toma de Valdivia”, episodio en que las fuerzas patriotas chileno-criollas lograrán tomar el control de Valdivia, la cual permaneció hasta 1820 leal a la corona española. Con la república ya instalada se inicia el proceso de colonización alemana primero por iniciativa privada y luego impulsada como proyecto del Estado de Chile. La llegada de inmigrantes de origen alemán a partir de 1851 vino a imponer un nuevo sello poblacional con una significativa influencia en el desarrollo económico y cultural de la región. Nombres como los de Carl Anwandter, Rudolph A. Philippi, Guillermo Frick entre muchos otros contribuyeron a la conformación de la fisonomía e identidad regional.